賽前形勢:阿仙奴-車路士

哈薩特射入十二碼扳平
上季對賽成績:阿仙奴 2-2 車路士

消息指 AC 米蘭前鋒希古恩將於今天抵達倫敦接受體測,以及一如傳聞所指般簽約外借車路士直至季尾。這名 31 歲阿根庭球員應趕不及今晚作客阿仙奴,但總算如了沙利的一個心願。然而從過去一兩個月的情況,季初不時暗示自己比干地更勝一籌的沙利,似乎正在步其前任的後塵。

故事要說回兩年多前,干地初領軍的車路士大敗予今晚的對手阿仙奴,令球隊上下痛定思痛,結果爆冷奪冠。當時眾人目光只集中在三中堅陣式,但很少人記得當時其實球隊戰術正是採取前場緊逼的進攻踢法,全季射入 85 之多僅次多一個入球的亞軍熱刺;即使上季全英超也只有曼城多於此數,攻力強橫的利物浦亦只有 84 球。可見今天眾人批評干地戰術保守是對意籍教頭極不公平的指控。

那為何上季突然踢法轉趨保守?原本球隊可以此為基礎在夏季適當增兵,以應付重返歐冠盃後的四條戰綫。但球會不單未有積極購入球員,更加在干地的反對下把中場主將馬迪售予爭標對手曼聯;購入的替補巴卡約高和杜連禾達表現遠不對辦。球隊未夠半季已呈現人腳不足而左支右絀。

莫拉達錯失三次單刀入球機會廣受批評
一月雙方對賽時錯失三次單刀機會的莫拉達已接近離隊

在此情況下,干地唯有依賴現有兵源,以最符合經濟效益的情況下用上穩守突擊的戰術。因把防綫拉後讓對手進攻是最能保持球員體力的方法。據說艾巴莫域對此非常不滿,結果早已決定完成球季便解除合約,因此一月轉會窗更不願花錢,前鋒缺人只購入阿仙奴棄用的老將謝勞 (雖然其表現令人驚喜),季尾當然未能留在歐冠盃行列。

以上往事並非要為干地開脫。事實上其「老波骨」型的剛烈性格弄至與大部分球員不和已是甚不專業的表現 (當然球員一方也是),分手無可厚非。但網主想指出的是在戰術層面上,干地可說是現今歐洲球壇首屈一指的領隊之一。因其戰術部署十分實際而且靈活多變,也擅於以現有人腳踢出最大效益。這在祖雲達斯、意大利國家隊以至車路士可以印證。

今季沙利也間接證明干地上季的轉變有其理由。號稱大打進攻足球的沙利在上半季的情況不難令人想起史高拉利和維拉斯·波亞斯,在季初打出悅目的前場壓逼,過了兩三個月已被對手看穿,因而後防中門大開,對熱刺一役是最佳示範。干地的解決方法是在兩名中堅旁加上較靈活的阿斯比列葛達,以及指示大衞·雷斯大腳解圍不作盤扭,加上干堤在防綫前掃蕩才捱得過去。沙利堅持二人中堅,更把干堤推前,結果有目共睹。

對曼城一役沙利摒棄一向的進取踢法而囤重兵於後防,相信是以奇兵力克哥迪奧拿之道。但這也折射出即使沙利也終要承認球隊面對強敵時根本未有足夠人腳採取進攻踢法,而以哈薩特任箭頭更會令干地會心微笑。

現在一月轉會窗沙利一如上季的干地,高調公開要求球會買人但未被採納,球會只願意先借後買老將希古恩;高調公開表示希望球會留住法比加斯卻未成功 (當然他不派其上陣也有很大責任),更加未知會否購入替補人選。這一兩天更開始傳出會方高層以及總裁簡諾夫斯佳亞對沙利公開催逼球會不滿的消息,與去年對干地的傳聞不謀而合。

這不禁令人懷疑,上季還可解釋說會方不支持干地的保守踢法 (雖然如上所述這只是球會不願增兵的結果,因而有干地「球會簽下一名教練不是應已得知他的思維嗎」的說法),但今季沙利已表明會打進攻足球,但仍不願斥資,便很難不令人聯想到已很久沒有親臨史丹福橋觀看球賽的艾巴莫域把球會以 £300 億放盤的傳聞是否真實。是他對足球的熱情冷卻?因被英國政府拒發簽證而心生不忿?還是自覺無法與財雄勢大的曼城競爭而生去意?否則這個以收支平衡為借口卻要球隊踢性感足球的方針實在令人難以理解。

無論如何,球隊仍有一定實力。這也是為何開季至今跌跌撞撞仍能以六分距離壓倒阿仙奴和曼聯的原因,兵工廠主帥艾馬利亦表示若今仗落敗則很大機會再次錯失歐冠盃。然而到了下半季若連赫臣·奧多爾也離隊而令兵源更短絀,沙利如何抵住來勢洶洶的曼聯保住前四至季尾實是一大疑問。而今個一月的轉會策略也對球迷理解艾巴莫域對球會的誠意有重要啟示作用。

陣容方面,主隊阿仙奴有後衞浩丁和米基達恩與韋碧克兩名進攻球員因傷缺陣;車路士則只有路夫圖斯·芝克一名傷兵。莫拉達正四出斟介離隊事宜,因此上陣機會甚微。以謝勞還是在批評聲中繼續以哈薩特當箭頭仍未知曉。

賽果預測:
BBC:阿仙奴 2-1 車路士
Metro:阿仙奴 1-2 車路士
Sky Sports:阿仙奴 1-2 車路士