賽前形勢:車路士-紐卡素

多名高價球員表現仍未見明顯改善。

上季對賽成績:車路士 1-0 紐卡素

杜曹上任以來成績相信能令高層及不少球迷感到滿意。雖然坦白說表現並不特別好,但隊內士氣明顯提升,以現時班底的實力來說已足夠令戰績大幅提升;改打 3-4-2-1 陣式也能善用球員特性。德國教練的運氣也很不錯。足總盃對手為上仗的班士利及下圈的錫菲聯,上周對熱刺時也正值對方傷困及信心低潮,星期一主場對掙扎中的紐卡素亦然。

今季在布魯士執教下,上半季踢法異常沉悶而且消極,已久為評論所詬病。然而今年年初引入新副領隊後風格明顯轉趨主動,令整隊活力大增;今季高價引入的前鋒卡林·威爾遜入球連連,兩周前作客愛華頓更梅開二度,本可測試杜曹治下一直未受到有力威脅的車路士後防。然而在這時竟告傷出數周,對「喜鵲」軍絕對是一大打擊。

相反車路士雖然經杜曹調整後防守重新變得穩健,過去五仗只失一個烏龍球,但如上所述其實未受考驗;上仗面對英冠中游卻戰意十足的班士利更是左支右絀,昨晚賽前記招杜曹也坦承表現未如理想。迪亞高·施華受傷仍需養傷最少兩仗更雪上加霜。

杜曹選擇的替代人選是基斯甸遜。這位明顯被球會高層器重的 24 歲丹麥中堅 2017 年被干地起用一度展現潛質,但卻在對巴塞羅拿一役的致命失誤後信心受損,而早前在對阿士東維拉的球賽中與對手碰撞跌倒後未有站起來而被對手乘虛入球,賽後更被車路士前隊長泰利批評。過去兩仗他作正選坦白說表現不俗,更加展現願意以體力與對手搶逼的決心。但這是體能還是性格問題?如果是後者則仍需日子證明他是否值得信賴。

進攻方面杜曹領軍下同樣未見重大起色。除哈維斯受傷外,添姆·華拿情況稍有改善但仍未能入球。薜耶治則因今季長期受傷而狀態起伏。但需留意是林柏特連續 17 仗不敗佳績中,摩洛哥中場上陣了其中 12 場,可見其實力非凡。但一直性格冷靜的他坦承一直未能完全適應英超節奏,對球隊難免是一大損失。

此外,雖剛干堤傷癒未能全面正選復出,但杜曹已多次強調他傾向排出雙防中陣式 (double-six) 以讓法國中場可有更大自由空間作補位及掃蕩。然而此舉加上三中堅的代價是前綫人腳往往不足以在對手密集時製造空位。如何作出攻守平衡似乎至今經過五仗仍未找到答案。距離作客馬德里體育會仍有不足兩星期時間,且看杜曹如何在該仗前的兩場球賽作出最佳選擇。

賽果預測:
BBC:車路士 2-0 紐卡素
London Evening Standard:車路士 2-0 紐卡素
Metro:車路士 2-0 紐卡素
Sky Sports:車路士 2-1 紐卡素