賽前形勢:阿士東維拉-車路士

干堤能否復出可能是今仗關鍵。

老將謝勞憑經驗淡定轉身抽射入網
上季對賽成績:阿士東維拉 1-2 車路士

今晚的英超煞科戰,前四之爭異常激烈。車路士、利物浦及李斯特城三隊搶佔曼市雙雄之後的兩個歐冠盃席位。聯賽榜上車路士稍微佔優,這在前文已有解釋;但優勢之微令其意義不大。不過當然若車路士順利擊敗維拉,這兩隊戰果如何便變成無關痛癢。

利物浦今仗在晏菲路迎戰領隊鶴臣宣布退休的水晶宮,全取三分相信問題不大。李斯特城則主場迎戰熱刺。後者雖然仍有機會爭取下季歐霸盃以至新成立的歐霸協會聯賽 (UEFA Europa Conference League),但從球員近期士氣低沉。能否助車路士一臂之力,可能有賴已強烈暗示離隊的皇牌前鋒哈利·簡尼在這告別賽會否希望為球迷留下良好印象。不過說到底,車路士最好當然還是自己爭氣,擊敗阿士東維拉便無需理會其餘賽果。但事實又是否這麼容易?

上季以一分之微成功護級的阿士東維拉,今季季初有脫胎換骨的表現,更一度衝擊聯賽榜前列歐洲賽席位,而以 7-2 大破上季英超皇者利物浦更必定寫入該會史冊。去年年底作客當時仍由林柏特領軍的車路士也能錄得 1-1 的戰果。前鋒獲健士與上半季對賽扳平的中場艾加斯今季已分別取得 14 個和九個聯賽入球、隊長基列殊據說是多家大球會的收購對象。後防方面 28 歲中堅明斯在車路士傳奇前隊長泰利指導下開始大熟大勇,今季簽入門將馬天尼斯更令不少阿仙奴球迷責備該會放走這名實力門將。

季中開始他們表現有所滑落,至今已跌至聯賽第 11 位。始終兵源對中型班是一大挑戰。但即使如此,他們的戰績仍大致保持穩定。五月的五場球賽,他們錄得二勝一和二負共七個入球,其中月初及上周先後作客以同樣比數 2-1 擊敗愛華頓和熱刺,可見雖然今季已無望取得歐洲門票也無需護級,但球員仍未放軟手腳。今仗更有部分球迷可進場觀賽打氣,車路士難言穩勝。

車路士方面,上周接連敗予阿仙奴失落足總盃固然令人憂慮會否季尾崩盤。但球隊隨即周中又以非常具說服力的姿態以 2-1 擊敗李斯特城。還有不要忘記杜曹領軍下在歐冠盃已擊敗昨晚確定的西甲聯賽冠亞軍球隊,本月較早前也爆冷在補時階段絕殺曼城,在實力及球員的信心方面相信無庸置疑。

不過始終下半季衝擊三項盃賽,杜曹也不止一次表示球員表現疲態。上周足總盃他大幅更換陣容,賽後也直言是因此所致,因他在球隊操練時已察覺有令他不安的跡象。但來到聯賽煞科戰,相信無論如何球隊上下也會燃燒鬥志全取三分,不單穩奪歐冠盃位置,也為下周對強敵曼城的歐冠盃決賽吶喊助威吧?

陣容上杜曹表示中堅基斯甸遜已可復出,中場干堤則視乎狀態,但最遲星期一應可回復正常操練;季尾實力日漸顯現的哈維斯也有輕傷在身而上陣成疑。維拉方面,後衞卡殊和泰加特以及翼鋒卓斯基均因傷倦勤;由車路士借用並且季初表現不俗的中場巴克利則因借用條款不能參與。

賽果預測:
BBC:阿士東維拉 0-2 車路士
Metro:阿士東維拉 0-2 車路士
Sky Sports:阿士東維拉 1-1 車路士