艾巴莫域突然追債;英首富質疑中標財團

英國首富對贏出競投的 Boehly 財團背景亦充滿疑問。

艾巴莫域臨時變卦,會否令球會賣盤觸礁?
艾巴莫域臨時變卦,會否令球會賣盤觸礁?

【本文章報音版:https://youtu.be/SWIiQMXn3AU

昨天英國《泰晤士報》突然報道,指艾巴莫域突然提出車路士出售後必須償還他入主以來向球會借出的約 16 億英鎊貸款,一反他自三月公開賣盤時表示取消該筆欠款的承諾,令原本以為已接近完成的出售程序再添變數。然而該報亦引述消息指問題未必如外界擔憂般嚴重;但反而英國首富對贏出競投的 Boehly 財團背景充滿疑問。

該報指,車路士管理層已要求英國政府批准賣盤程序完成。早前負責此事的投資銀行 Raine Group 已選出由美國富商 Todd Boehly 的財團為首選,准許對方在五天內與車路士達成協議,以符合英政府早前勒令本月 31 日前完成出售的規定。

至於上述的 16 億貸款債權仍屬一家在美國新澤西州註冊的「金巴莉國際投資公司」(Camberley International Investments) 持有。估計該公司與艾巴莫域關係密切,然而卻因此 Raine Group 等持分者在制裁令下不可與該公司聯絡以查看其背景。情況因此似乎陷入僵局。

但據稱球會高層已向英政府建議,仍依照程序由 Boehly 集團以略高於 25 億英鎊的投標價完成交易。所得款項會先抽取其中十億英鎊捐往烏克蘭作人道支援,其餘款項暫時凍結,待上述債權問題解決後才予處理,如無意外亦會全數捐出往烏克蘭脤災。如英政府與艾巴莫域首肯,交易應很大可能於限期前完成。

英國化學工業大亨 Sir Ratcliffe 對 Boehly 財團購入車路士提出質疑。
英國化學工業大亨 Sir Ratcliffe 對 Boehly 財團購入車路士提出質疑。

此外,在上星期五 Raine Group 對三家財團作出裁決前一天,英國首富 Sir Jim Ratcliffe 突然提出以逾 40 億英鎊收購球會。Raine Group 以入標已逾限期而程序不合拒絕辦理。Sir Ratcliffe 回應《泰晤士報》查詢,對於勝出的 Boehly 財團背後金主能否保障車路士球會長期利益提出質疑。

這名「英力士」(Ineos) 化學工業集團老闆對於 Boehly 中標表示驚訝:「我不認識 Todd 以及他的財團。我知道的是在我的生涯中曾有一段時間在風險基金和私募基金裏工作,那是我 30 來歲正學習做生意的時期。」

「這是簡單的生意:你游說一個退休金基金或保險公司給予一筆資金讓你管理,你管理的目的自然是增值,成功增值後便能分一杯羹。」

「因此你的目標經常是:『我怎樣投資讓那筆資金增值?』一般而言以五年為限。他們〔Boehly〕的主要金主便是私募基金和風險基金。」資料顯示 Boehly 財團用作收購車路士球會的 40 億英鎊資金之中,六成來自一家加利福尼亞州的投資公司 (Clearlake Capital)。

Sir Ratcliffe 續說:「在美國大型體育集團不容許人們這樣進來收購體育會,因此你不可這樣收購 NFL 的職業美式足球隊,但在英國你可以這樣做。」

雖然被 Raine Group 拒絕,但 Sir Ratcliffe 仍未死心,並表示他們會直接與英政府接洽:「我們喜歡足球。目標僅此而已,真的。這深植在我們〔的文化〕之中。英力士集團不很出名,但規模比柏克萊銀行還要大,也比 Nike 大。如果我們要賺錢,透過我們的化學工業便可以。你也認識石油和汽油工業,就是那一類東西。」

「投資車路士是長遠的。我們可否妥善地營運該球會並使它成為歐洲最佳球會之一?那便是我們野心了。」